Kareem Abdul-Jabbar über „In the Heights“-Kolorismus: „Wir sollten nicht überrascht sein“

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Unter People of Color ist bekannt, dass Hollywood seinen Kaffee mit viel Sahne und nicht mit Schwarz bevorzugt. Diese Casting-Voreingenommenheit wurde mit der jüngsten Gegenreaktion bezüglichIn den Heights ‘ Ausschluss dunkelhäutiger Afro-Latino-Charaktere, die weitgehend die echten Washington Heights bevölkern. Wenn es darum geht, Charaktere zu besetzen, die schwarz sind – insbesondere Hauptdarsteller – zieht es Hollywood leider vor, die Farbe zu einem weniger bedrohlichen Mantel zu verdünnen.

Kolorismus ist so destruktiv, dass er die schwarze Gemeinschaft seit langem so stark befallen hat, dass dunklere Schwarze durch hellhäutige Schwarze diskriminiert werden. Und jetzt gibt es einen Film, der von POC geschrieben und inszeniert wurde, aber er spiegelt immer noch das populäre Sprichwort meiner Jugend wider: „Wenn du weiß bist, bist du in Ordnung. Wenn Sie braun sind, hängen Sie herum. Wenn du schwarz bist, komm zurück.“

Unbestreitbar haben wir seit dieser Zeit erhebliche Sprünge gemacht – politisch, gesellschaftlich und kulturell. Viel mehr ethnische Vielfalt wird auf unseren Bildschirmen gesehen, in unserer Musik gehört und in unseren Büchern gelesen. Wie passiert dann so etwas in Hollywoods Wenn-nicht-vollständig-aufgewacht-zumindest-Aufwachkultur?

Lin-Manuel Miranda scheint mir eine sehr talentierte, innovative und respektvolle Künstlerin zu sein, die sich der kulturellen Inklusion verschrieben hat. In the Heights wurde von ihm gegründet, um lateinamerikanischen Menschen (insbesondere denen mit dominikanischer, kubanischer und puertoricanischer Herkunft), ihrer Geschichte und ihren Träumen eine Stimme zu geben. Lobenswert und notwendig. Ein Grund zum Jubel. Aber irgendwann, trotz Hunderter von Leuten, die an der Produktion des Films beteiligt waren und einem Budget von 55 Millionen US-Dollar, zeigte niemand mit dem Finger auf die Besetzung und sagte: “Was ist an diesem Bild falsch?”

Ironischerweise folgte dieses Versehen den 4.700 Black Lives Matter-Märschen im letzten Sommer, an denen bis zu 20 Millionen Menschen teilnahmen – der Film war bis dahin abgeschlossen. Ja, schwarze Leben sind wichtig in unserem täglichen Leben, aber sie müssen auch in unserer Kunst, in unserer Kultur und in den Geschichten, die wir erzählen, von Bedeutung sein, denn das ist es, was jede Generation darüber informiert, welche Werte wir zu feiern und zu bewahren versuchen. Wenn wir regelmäßig Darsteller mit hellerer Haut besetzen, sagen wir allen, dass hellere Haut besser und wertvoller für unsere Gesellschaft ist.

Das Problem besteht in allen Medien. Wir haben eine Geschichte, in der schwarze Gesichter aufgehellt oder verdunkelt wurden, je nachdem, ob wir versuchen, sie zu fördern oder zu verunglimpfen. Im Jahr 1994, nach der Verhaftung von OJ Simpson wegen des Mordes an seiner Ex-Frau und ihrer Freundin, brachten Time und Newsweek dasselbe OJ-Fahndungsfoto auf ihre Titelseiten – außer dass das Foto auf Time erheblich abgedunkelt worden war, um ihm mehr das typische Bild des Gefährlicher schwarzer Mann versteckt sich in den Büschen der weißen Vorstadt. Ebenso unheilvoll ist die Aufhellung der Haut, um mehr Ausgaben oder Produkte zu verkaufen, wie es bei Kerry Washington für InStyle , Lupita Nyong’o für Vanity Fair , Halle Berry für Harper’s Bazaar der Fall war, Beyoncé für eine L’Oréal – Anzeige und Gabourey Sidibe für Elle .

Die Botschaft ist klar: helle Haut gut, dunkle Haut schlecht. Und diese Botschaft hat Konsequenzen für die reale Welt: Eine Harvard-Studie zeigte, dass dunklere Hautfarbe zu „einem niedrigeren sozioökonomischen Status, strafenderen Beziehungen zum Strafjustizsystem, vermindertem Ansehen und geringerer Wahrscheinlichkeit, ein Wahlamt zu bekleiden“, führte.

Wir sollten nicht überrascht sein. In einer Kultur, deren populärste Geschichten vor der Dunklen Seite warnen, deren Schurken immer Dunkelheit auf die Erde bringen wollen – normalerweise tragen sie schwarzes Leder – und die Schwarz mit Tod, Verfall und schattenhaften Albträumen gleichsetzt, ist es unvermeidlich, dass Schwarz es tut tragen ein unbewusstes negatives Gewicht. Hinzu kommt das bewusste negative Gewicht des tief verwurzelten Rassismus, der schwarze Haut mit Kriminalität, Hass, Faulheit und Mangel an Bildung gleichsetzt, und es ist leicht zu sehen, wie all dies auf das Hollywood-Casting übergeht.

Amerika ist sicherlich nicht das einzige Land, das gegen den Kolorismus kämpft. Indien und China unterstützen eine milliardenschwere Bleichcreme-Industrie, deren Produkte die Haut aufhellen sollen. (Einige Cremes enthalten giftige Chemikalien, die zu Nierenversagen führen können, was bedeutet, dass Millionen lieber den Tod riskieren als dunkle Haut zu haben.) Bollywood hat auch seit langem Massenkolorismus ermöglicht, oft indem eine hellhäutige Schauspielerin in der Hauptrolle gezeigt wird, während sie mit dunkler Farbe umgeben ist -gehäutete Backup-Tänzerinnen, um ihren hellen Farbton zu betonen.

Hollywood verewigt Kolorismus und Rassismus, wenn es helle Haut gegenüber dunkler Haut fördert, nur basierend auf dem, was die Verbraucher bevorzugen. Vielleicht hatte dieses kulturelle Vorurteil Einfluss auf den Regisseur Jon M. Chu ( Crazy Rich Asians ), der auf die Frage nach dem Mangel an schwarzen Latino-Schauspielern in seinem neuesten Film antwortete: „Das war etwas, worüber wir gesprochen haben und das ich musste aufgeklärt werden.” Warum sollte jemand, der persönlich mit Rassendiskriminierung vertraut ist, darüber aufgeklärt werden? Und warum hat sich diese „Bildung“ in seinem Film nicht auf mehr schwarze Latino-Schauspieler übertragen?

Wir alle sollten uns Sorgen machen, dass die schlechte Kinokasse und der mangelnde Enthusiasmus der Zuschauer bei HBO Max für In the Heights – trotz der Zustimmungsraten von Rotten Tomatoes von 96 Prozent von Kritikern und 95 Prozent vom Publikum – Hollywood-Entscheidungsträgern eine Bestätigung geben werden dass Amerika sich nicht für die Geschichten marginalisierter Menschen interessiert. Sie können darauf zeigen und sagen: “Nun, wir haben es versucht.” Auch die Benennung erfolgreicher dunkelhäutiger Entertainer beweist nicht, dass wir einen langen Weg zurückgelegt haben. Dieser Trick des Tokenismus wird seit Jahrzehnten verwendet, um zu rechtfertigen, mehr Farbige fernzuhalten. Eine Meile einer Tausend-Meilen-Reise zurückzulegen ist kein Grund, anzuhalten und zu feiern.

Wir müssen unseren Blick darauf richten, wo wir sein wollen, und erkennen, was wir tun können, um dies zu erreichen. Zu diesem Zweck muss Hollywood alle Hauttöne aggressiv umarmen, nicht nur als Randfiguren oder Standardfiguren, um Quoten zu füllen, sondern als Hauptfiguren, deren Leben und Stimme wichtig sind.

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